Cambio de ritmo

enero 31, 2008

Éste es el último post diario de este blog. El motivo inicial por el que lo empecé fue para que mis amigos y familiares pudieran saber como me iba sin tener que repetir varias veces lo mismo. Lo más emocionante que podía contar ya ha pasado, mucho más rápido de lo esperado, y lo que queda por contar se vuelve más rutinario.

No quiero decir con ello que no vaya a actualizar ya más, sólo digo que ya no lo haré a diario. Intentaré llevar un ritmo de tres posts a la semana, martes, jueves y domingo, pero ya se sabe que de buenas intenciones está hecho el camino al infierno.

Debería ser una buena noticia para los que me quieren bien. Yo nunca escribo cuando soy feliz, por alguna razón sólo me apetece cuando la vida me resulta dura. Preocupaos si actualizo muy a menudo, tomaos algo a mi salud si hace semanas que no sabéis de mí, que yo estaré por ahí pasándolo bien.

Gastos: 2.26£ en comida

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Tiempo

enero 30, 2008

Se nota bastante en el post anterior, o al menos yo lo noté, la falta de tiempo para escribirlo correctamente. Me gusta releer lo que escribo, separando las ideas en párrafos, cuidando el flujo de la historia y las transiciones de un punto a otro. Me extenderé sobre el arte de la escritura en otro día, este post trata de la falta de tiempo para hacerlo.

No es algo que me pase a mí, se ve que es lo habitual en esta ciudad, se gana mucho pero no hay tiempo ni fuerzas para gastarlo. En mi caso llego vuelvo del trabajo a las 7 de la tarde, charlo un rato y me preparo la cena, que es la comida importante del día y se lleva su tiempo. Tengo disponible para mis asuntos a partir de las 10 de la noche, hora a la que ya no es razonable salir de casa. Contribuye mucho que se tarde de media una hora en ir entre el trabajo y casa. Que se haga de noche a las 5 tampoco ayuda.

Tal vez mucho más dinero pueda solucionar eso, viviendo más cerca del trabajo, comiendo fuera y con alguien que se encargue de la casa (como cuando vivía en México, que gustazo), pero si para conseguir más dinero hay que trabajar más, mal lo llevamos. No le veo solución, realmente.

Tampoco hoy hay gastos, aunque me hubiera venido bien ir al Somerfield’s a por algo para desayunar mañana.

Hoy ha sido un día adecuado para ser un primer día en el curro, y voy a asumir que lo de ayer fue un poco una falta de organización. No debería haber ido con un cliente en el primer día y sin saber nada ni de mi empresa ni de mi lugar en ella. Durante la jornada de hoy he aprendido mucho y ahora me siento más preparado para afrontar una entrevista como la de ayer.

Me han dado trabajo mientras se perfila mejor la relación con OpTier, hoy me he pasado el día tratando de instalar Ganglia, una herramienta de monitorización de entornos distribuidos, sobre una serie de máquinas que me han dado. Debería terminar para mañana, porque ya se han dado cuenta de que estoy en la empresa y veo como vienen flotando otras tareas. No creo que vaya a tener mucho tiempo libre en el futuro.

Pero lo que realmente me ha impactado es ver cómo están invirtiendo en mí, y en la responsabilidad que me han dado de aprovecharlo. Para empezar la proporción de juniors a seniors es de 1 a 3. Todos mis compañeros son gente muy preparada, con muchos años trabajando en diferentes empresas y un conjunto de habilidades impresionante. La media de edad está en torno a los 35 años, lo que es muchísimo para una empresa de IT.

Este entorno es intencionado, la intención de la empresa es tener un excelente equipo de profesionales e incorporar gente poco a poco para darles tiempo a que se formen correctamente con la ayuda de varios profesionales más expertos. Según me han contado prefieren perder clientes por no tener suficiente gente para atenderles a no poder darles un servicio excepcional. Calidad sobre cantidad.

Yo soy uno de esos pocos juniors, y veo alrededor de mí un interés muy notable en facilitarme el aprendizaje. Todos sabemos que mi currículum ya no vale nada en comparación, sólo cuenta cómo afronto mi falta de experiencia sabiendo que el objetivo común es ponerme a la altura del resto. Por el momento y aparte de otras lagunas que pueda necesitar cubrir ya me han mencionado que me van a meter en un curso de Ingeniería Financiera.

El que lo ha mencionado es Adam Vile, quien se suponía que me tenía que haber hecho la última entrevista y ha resultado ser el jefe del departamento de Grid y HPC. Ver su currículum asusta, pero en persona es bastante simpático. Ya tenía ganas de conocerle.

Leyendo los párrafos anteriores yo mismo me doy cuenta de cómo hablo, como un niño asustado en el primer día de instituto, deslumbrado por el mundo nuevo al que llega, con todos esos tipos grandes. Ya veremos cómo se revela todo ésto cuando pueda volver a ver tranquilamente dónde estoy.

Hoy no hay gastos, es el primer día que no abro la billetera. ¡Chúpate esa capitalismo!

Primer día en Excelian

enero 28, 2008

Estoy reventado de mi primer día de trabajo. Yo creo que es por el transporte público, en el que he pasado más de dos horas y media.

Me ha quedado muy buena impresión de Excelian, la gente es muy amable, casi todos extranjeros como yo, y casi todos recién llegados. El laboratorio donde trabajamos los ingenieros es bastante luminoso pese a estar en la planta baja, y hay una cocina con todo tipo de cosas gratuitas para comer y beber.

Como lo normal es pasar bastante tiempo trabajando en las instalaciones de los clientes la gente no siempre tiene puestos fijos, sino que cada vez que tienen que trabajar en Excelian cogen uno de los puestos libres y ya está. En uno de estos puestos he pasado toda la mañana tras la ronda de presentaciones, mi única tarea era leer la documentación que me pareciera bien de las herramientas y los clientes con los que voy a tener relación.

Por la tarde he cogido el metro para ir hasta las oficinas de Optier, que es una consultora israelí que trabaja en temas muy similares a los de mi departamento. Creo que mi tarea va a ser aprender a manejar los productos de Optier para poder transferir ese conocimiento a Excelian.  Lo malo de Optier es que está a una hora y media de mi casa y si tengo que trabajar mucho en sus oficinas me va a dar un yuyu.

Gastos:

  • Pan, jamón de york, parmesano, tomates y mandarinas: 6.10£

Víspera de Reyes

enero 27, 2008

Mañana empiezo en Excelian. Aunque es prácticamente el único pensamiento que me ronda por la cabeza no estoy realmente preocupado. Sé perfectamente lo que quieren de mi: que me lleve bien con los trabajadores que ya tienen, que ponga interés por hacer lo que me dicen lo mejor posible, y que sea razonablemente inteligente. Cuesta mucho conseguir gente adecuada para estos trabajos y ellos están tan interesados como yo en que ésto salga bien.

Lo más probable es que mi tarea mañana sea poner a punto el ordenador que me den, y conseguido ésto seguramente me tocará leer, y leer, y leer… Serán dos o tres días hasta que empiece a hacer algo serio, puede que más.

La sensación exacta es como cuando era pequeño y me iba a dormir en la noche de reyes.

Gastos:

  • Comida, más o menos para una semana: 16.19£
  • Abono mensual de transporte para las zonas 1-3: 109.50£

Escribo esta entrada desde la comodidad de mi propia habitación, después de 16 días durmiendo en el trastero. Esta mañana Craig y Jenny partieron hacia Canadá, donde se quedarán unos seis meses, sin tener muy claro de qué harán después.

Algo despúes de que se fueran apareció Goldie, el casero, a recoger mi contrato y mi dinero, con lo que quedé convertido oficialmente en un habitante de la casa. Ahora tengo voto en todas las decisiones, espacio en la cocina y en el frigorífico y habitación propia. Sólo por la alegría que me da el tener tantas cosas que ya echaba de menos las voy a enumerar:

  • Una puerta para cerrar mi habitación (el trastero se cierra con un biombo). Bendita intimidad.
  • Cama de matrimonio. Ahora puedo leer cómodamente.
  • Ropa de cama en condiciones que me he comprado yo mismo (no la iba a comprar para la cama del trastero). Estaba más que harto de dormir en el saco.
  • Enchufes dentro de la habitación. Y un espejo. La combinación de estas dos cosas me permite afeitarme a máquina, ya que no hay enchufes en el baño.
  • Cortinas (me gustarían unas persianas, pero que se le va a hacer).
  • Estanterías para dejar libros y trastos varios.
  • Un mueble con cajones, donde guardar la ropa. Los trajes los cuelgo en una cuerda debajo de una estantería.
  • Un mueble en la cocina para guardar comida. Con ello también he dejado de compartir la comida con Rubén, y ambos lo agradecemos, que quieras o no es bastante farragoso.
  • Una sección del frigorífico.

Hay que ver lo poco que hace falta para hacerme feliz.

Gastos:

  • Ropa de cama: 37.71£
    • Conjunto de 2 fundas de almohada, sábana bajera y funda de nórdico: 9.99£
    • Sábana bajera extra: 6.45£
    • Funda de almohada extra: 1.75£
    • Toalla: 5.99£
    • Nórdico: 13.99£
  • Pan, leche, uvas y camembert: 3.71£

Ropa Elegante

enero 25, 2008

Ayer Michael me llamó por la mañana para decirme que el cliente prefería hacer la entrevista la semana que viene, así que me quedé sin nada que hacer para el día. Tom me había dicho que Oxford Street era un buen sitio para comprar ropa elegante y Anderson me había dicho que se podía ir en autobús al centro utilizando el 176, que termina precisamente en Oxford Street. Así que decidí probar cómo eran los autobuses y comprarme un traje y unas camisas, todo de una tirada.

Lo primero era averiguar como se pagan los autobuses y dónde más exactamente se coge el 176. Abreviando, me supuso subir y bajar por la calle principal de Sydenham dos o tres veces, preguntarle a desconocidos, y en general perder una hora o así. Puede parecer una tontería, pero el problema es que aquí a las 5 es de noche, y empieza a hacer frío, y es más difícil orientarse, y puede que empiecen a cerrar los sitios, y en general me parece buena idea estar en casa al anochecer. Es una hora y media para ir al centro en autobus, según Transport For London (su página permite buscar recorridos en transporte público por Londres, es una pasada), otra hora y media para volver, y eran ya las 12 de la mañana. Por todo eso no estaba en condiciones de perder tiempo.

El viaje de ida muy agradable, iba en la planta de arriba del autobús en la parte de adelante, y se me hizo muy ameno ir viendo los suburbios con sus casitas victorianas, los escolares uniformados en los colegios, parques verdísimos, iglesias con torres muy puntiagudas y toda esa gente extraña por todas partes ocupándose de sus asuntos. La parte del viaje que era por el centro de Londres era más aburrida, el tráfico tenía la fluidez del alquitrán.

Oxford Street era la locura, son los últimos días de rebajas y aquello hervía de gente. Me sorprendió la magnitud de todo aquello, una calle enorme con centenares de tiendas enormes todo a lo largo.Me metí primero a una tienda, me compré una camisa pija por 10£. Luego encontré una tienda de ropa de hombre, del tipo que me encantan donde todo es ropa elegante y puedo fingir que estoy forrado y que así me traten como a un señor. Ahí me compré tres corbatas por 16£.

Y con eso se me acababa la tarde, eran las 16:30 y tenía que volver al barrio a tomarme unas pintas. Subí al autobús y se me acabó la batería del GPS, y me pasó lo que me temía, en la oscuridad lo tendría muy difícil para distinguir el sitio donde me tenía que bajar, y sin el GPS ya estaba perdido casi del todo. Por suerte fijándome en los nombres de las calles y con el mapa que llevo en el móvil conseguí bajar en un sitio adecuado. Bajé de hecho mucho antes de lo necesario, pero visto el tráfico pensé que tardaría menos en caminar los 2 kilómetros que me quedaban que si me quedaba en el autobús.

Y el resto es historia, muchas pintas y un rogan josh de cordero como los de la India en el pub. Tom decía que era un curry típico británico, y probablemente a estas alturas ya es cierto con la inmigración que llevan teniendo tanto tiempo.

Un día interesante, y para redondearlo hoy he recibido por fin la transferencia del banco, con lo cual ya no tengo absolutamente nada de que preocuparme, ¡a vivir la vida, que son dos días!.

Gastos:

  • Dos viajes de autobús: 2.40£
  • Una botellita de agua: 0.48£
  • 2 camisas: 22.50£
  • 3 corbatas: 16£
  • Unos gemelos: 12£
  • Un traje gris claro: 79£
  • Un cargador para el móvil: 5£
  • Un lector de tarjetas MMC: 15£
  • Un Lamb Jogan Rosh: 6£
  • 4 pintas: 8.80£

Bienvenido a la máquina

enero 23, 2008

Como se adivina de los gastos de la entrada anterior, ya he enviado de vuelta a Excelian mi contrato firmado, junto con toda la información que pude reunir para el background check. Me pedían los domicilios en los que hubiese vivido los últimos cinco años, especificando que no importaba cuán cortas fueran las estancias. Teniendo en cuenta que esos cinco años incluyen hasta el Erasmus en Italia tuve que hacer bastante memoria para recordar las direcciones de los últimos doce pisos en los que he vivido.

Esta mañana me ha llamado Michael para decirme que aunque empiezo el lunes que viene, que me pase mañana a mediodía que me va a llevar a hacer una entrevista con otra empresa. No le entendí muy bien todo lo que me dijo, para variar, pero creo que lo que pasa es que lo que me dijeron de hacer tres meses de atención al cliente al principio se referían a hacer tres meses de atención al cliente en la empresa del cliente. No es que me importe mucho, lo malo es que tardaré unos veinte minutos más en ir y venir del curro, porque esta otra empresa está más lejos. Pero a lo mejor tienen unas oficinas un poco mejores, que en Excelian los ingenieros están en la planta baja y en el sótano.

Gastos:

  • Libro en amazon (Surely you’re joking Mr. Feynman!): 3.30£
  • Electricidad y Gas: 10£
  • Teléfono Móvil: 10£

28 días, 28 semanas

enero 22, 2008

Estas dos películas de zombies están muy bien para disfrutar de imágenes de Londres. Para los que no las hayais visto tienen un argumento muy similar a la de Soy Leyenda: A unos científicos se les va la mano jugando a ser Dios y crean un virus que convierte a la gente en zombis maníacos. El virus se contagia por medio de la sangre y el método preferido de los “infectados” es vomitarle sangre a la gente sana en la boca. Delicioso.

En fin, el virus se extiende como la pólvora y sigue un escenario apocalíptico donde la peña hace lo que puede por no volverse zombi. Mientras los pobres humanos corren por la ciudad se ven muchísimos sitios de Londres y es bastante divertido tratar de identificarlos. Sobre todo en la segunda que meten a los supervivientes en Canary Wharf, que es la segunda zona financiera que se está creando al Este de la ciudad. Como película está mucho mejor la primera, eso sí.

La primera vez que entré en los Estados Unidos me acuerdo de la impresión que me causó ver los coches de bomberos. Los había visto en tantas películas que el verlos de cerca y comproar que eran reales me transformó la manera que tenía de ver el mundo. Fue un poco como desdibujar la frontera entre realidad y ficción. Me ha pasado lo mismo con estas dos películas, y ha sido muy agradable, tenía un conocimiento de primera mano de lo que pasaba y sabía cosas que no me contaba el guión.

En la memoria se mezclan los recuerdos, y cuando vea Canary Wharf recordaré al mismo tiempo verlo desde el tren que se aproxima a London Bridge y verlo tomado por soldados que se defienden de las hordas zombis. Estoy deseoso de ver que otras ficciones puedo superponer a la vida ya de por si irreal de esta metrópolis.

Gastos:

  • Ida y vuelta a London Bridge: 3.80£
  • Pan y Leche: (2.82/2)£
  • Mandar el contrato firmado a Excelian (0.472Kg): 0.98£
  • 2 fotocopias (timo!): 0.50£
  • Una camisa y una corbata, de rebajas en la City: 30£

Hoy ha llegado el contrato por email, con una nota diciendo que también me llegará por correo junto con un sobre, para que lo firme y lo mande de vuelta. Me lo he leído atentamente, tampoco tenía mucho más que hacer, y Rubén va a tener razón al final cuando dice que aquí se trabaja en serio.

Algunas cosas que me han llamado la atención:

  •  La semana es de 48 horas semanales. Me pregunto si lo aplicarán de verdad, lo pregunté en la primera entrevista y el tipo me contestó que más de 40 horas no se trabajaban, que cansado no se rinde.
  • Le pagan a una empresa externa para que examine tu pasado, para ver si has tenido o tienes problemas legales o financieros. Ésto es algo que también te hacen los caseros cuando te alquilan una habitación o una casa, y te pasan la factura además.
  • 6 meses de periodo de prueba, en los que te pueden despedir con bastante poca antelación, entre una semana y un mes dependiendo de lo que lleves. Casi nada.

A cambio mucha seriedad, interés en pagar bien para que no te vayas, seguro  médico y pensión privados, mucho entrenamiento en cosas muy valiosas, y el buen ambiente que vi en las oficinas.

Empiezo el lunes que viene, en cuanto consiga que los del BBVA me pasen mis ahorros a la cuenta del HSBC me iré a Oxford Street a vestirme como un señorito.

Gastos hoy:

  • 5 manzanas: 1£
  • 4 naranjas: 1£
  • 1 libro en amazon.co.uk de segunda mano (Trainspotting): 2.77£